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为什么新世界兔子没有被驯化? 考古学家在兔子的社会行为中找到答案

发布时间:2021-08-10 14:45:17

驯养的兔子有各种大小和颜色,包括小荷兰侏儒、软耳法国垂耳兔、佛兰芒巨人和毛茸茸的安哥拉兔。

这些品种属于欧洲唯一的兔种,最初仅限于伊比利亚半岛和法国南部,自上一个冰河时代以来就用于肉类和毛皮,最终在大约 1500 年前驯化。

另一方面,美洲有许多兔子种类,分布在两大洲。考古记录显示兔子在美洲和伊比利亚半岛一样被广泛使用,有明确的考古证据表明兔子是被故意饲养的。那么,为什么兔子是在欧洲而不是美洲驯化的呢?

爱荷华州立大学考古学家安德鲁·萨默维尔和加州大学河滨分校的 Nawa Sugiyama 近期的工作发现了一个简单的答案:欧洲兔很容易生活在大型社会群体中,而美国棉尾兔则不然。美国棉尾兔的社会性较低,加上物种多样性较高,造成了兔子饲养没有导致驯化的情况。

杉山看着大约 2000 年前的墨西哥主要城市特奥蒂瓦坎,那里的棉尾兔占古典时期动物遗骸的 23%。这比任何其他用于肉类的动物都要多,包括野鹿,以及驯养的火鸡和狗。靠近市中心的兔骨比例增加,表明它们可能是被饲养的,而不是被猎*的。

兔子被埋葬在太阳和月亮金字塔,在牺牲食肉动物的胃内容物中被发现,如鹰和美洲狮。在食肉动物胃中发现的兔骨含有一种碳,表明它们的饮食异常富含玉米或仙人掌,这表明人类饲养的兔子反过来被喂给食肉动物。

“兔子可能被喂食玉米,但碳同位素不能区分玉米和仙人掌,所以我们不能肯定,”杉山说。

此外,在一个公寓中挖掘出的动物骨骼中有 46% 来自以类似农作物为食的兔子,并且一个房间地板中的磷酸盐含量表明兔子可能在小便和被安置的地方。在该建筑群的**广场还发现了一只兔子的石像,强调了养兔对居民的重要性。

一千年后,16 世纪的西班牙征服者埃尔南科尔特斯描述了在特拉特洛科的阿兹特克市场上出售兔子的情况。然而,在至少一千年的畜牧业和广泛用于食物、毛皮和仪式的过程中,墨西哥的兔子并没有被驯化——一种以人类控制繁殖为特征的互惠互利的多代关系。

为了理解其中的原因,萨默维尔将欧洲兔和美国棉尾兔的行为生态学与为驯化“准备”或预先适应动物的标准进行了比较。被驯化的动物通常与常住的雄性一起生活。它们的幼崽也很容易留下印记,需要父母的照顾、混杂的交配系统、对各种环境的耐受性以及对人类的低反应性。

除了社交行为外,欧洲和美国的兔子在所有标准上都相似。欧洲兔生活在称为“窝”的地下家庭洞穴中,最多可容纳 20 只,其中包括雄性,它们保护自己的繁殖地不受其他雄性侵害。Warrens 使人们可以轻松定位和管理野兔种群,然后模拟圈养条件下,兔子很容易繁殖。

另一方面,美国棉尾鱼是独居的,完全生活在地面上,并且倾向于一起在围栏内战斗。雄性不捍卫繁殖领域,而是追求更多机会*义的交配策略。

Somerville 和 Sugiyama 得出结论,他们的孤独天性、在圈地中战斗的倾向、分散的领土以及不太可预测的交配系统使得饲养兔子成为可能,而不会形成最终使人类对一个物种有足够的控制权以指导其进化的那种相互关系. 更大的物种多样性也降低了其中任何一个被驯化的可能性。

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