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青铜时代的农民比驯养的绵羊、山羊更优待奶牛

发布时间:2021-08-10 14:31:26

史前欧亚大陆的古代作物和动物驯化运动在考古记录中有详细记载。不太为人所知的是:青铜时代的农牧民如何将新引进的家畜——比如来自西南亚的奶牛——融入他们长期存在的畜牧业和烹饪传统中。

由圣路易斯华盛顿大学考古学家领导的新研究表明,肉类和奶制品在青铜时代**的人类饮食中发挥的作用比以前认为的更重要。分析还表明,与世界其他地方不同,农民和牧民对绵羊和山羊的饲养方式与对奶牛的饲养方式不同——让奶牛离家更近,并用它们种植的谷物副产品供自己食用,就像小米植物的草茎一样。

发表在《科学报告》上的这项研究整合了河西走廊沿线九个地点的新数据和先前发布的数据,河西走廊是戈壁沙漠和青藏高原之间的一个关键区域,促进了中亚和东亚之间古代作物的流动。

博士后研究助理 Petra Vaiglova 和艺术与科学考古学副教授 Xinyi Liu 基于人类、动物和植物的骨骼记录和其他同位素数据进行分析。

“使用稳定同位素分析方法,我们研究了在**西北部青铜时代河西走廊管理的当地食草动物的饮食,”Vaiglova 说。“结果表明,牛和绵羊或山羊在整个研究区域的不同生态位中得到了不同的管理。我们认为这是当地农民做出不同管理选择的结果,他们旨在在传统和创新之间取得平衡.

“在之前的研究中,这种方法已被用于了解人类饮食的性质,以及不同家养动物在其中的作用,”她说。“在这篇论文中,我们将重点转向试图了解动物饮食的细节——以及它告诉我们青铜时代动物管理的什么。”

虽然绵羊和山羊似乎通过在村庄附近放牧来吃掉自然可用的植被,但科学家们发现了牛被放牧和喂养的证据。研究人员分析的牛骨头显示出更多的植物输入,这些植物更适应这些植物对自然植被贡献很小的地方的干旱条件。这组作物包括最初在东亚种植的小米。

这些发现表明,牛的饮食更多地受到人类供应的影响,因此与绵羊和山羊相比,牛的饲养可能更靠近人类住区。

他在华盛顿大学实验室的其他研究人员研究了社会和烹饪系统如何对新型作物和外来家畜做出反应。他的研究揭示了古代中部采用的外国创新是如何在现有的、高度组织化的社会和文化系统中转化的。

“我们的研究结果表明,河西走廊的牛的收养和本地化过程类似,这是一种在明显不同的环境中驯化的动物,”刘说。“在适合放牛的牧场有限的地方,人们将当地的养猪经济调整为牛棚饲养。”

研究人员说,这些结论与北方的现代人种学例子产生共鸣,在那里牛更多地被拴在人类住区,而不是被允许与绵羊和山羊一起在当地或更远的牧场上漫游。

刘说,了解过去的农业和饮食条件可以帮助我们应对当今世界面临的一些挑战。这些挑战既是环境挑战,也是社会挑战。

“在气候变暖的背景下,预计全球范围内土壤水分将日益枯竭,人们可以将其与西北部的中全新世条件相提并论,”刘说。

“公元前 5000-1500 年间农业在欧亚大陆的传播产生了深远的长期社会影响,”他说。“确定大陆内陆农业创新的具体性质有助于现代边缘环境中的种植实践。”

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